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Le Droit du Sang

Marcia Clark

(2018)

Le pitch:

Le premier tome de la série de thrillers judiciaires de Marcia Clark, la célèbre procureure du procès d'O.J. Simpson.

Samantha Brinkman est avocate spécialisée dans les affaires criminelles à Los Angeles. Ambitieuse, elle est à la tête de son propre cabinet et travaille d’arrache-pied pour faire partie des meilleurs. Lorsqu’elle est embauchée pour défendre un inspecteur de police accusé du meurtre d’une star de la télévision, Samantha voit ce procès ultra-médiatique comme l’affaire de sa carrière.

N’écoutant que son intuition et peu soucieuse de respecter les règles, elle se lance dans une enquête effrénée pour tenter de gagner son procès. Mais une révélation terrible vient confirmer les doutes de Samantha quant à l’innocence de son client… Parviendra-t-elle à aller au bout du procès malgré tout ? Et si l’inspecteur était en réalité un dangereux sociopathe ?

Mon Avis:

Tout d’abord, je remercie les éditions » Amazon Crossing » et la plateforme de lecture électronique « NetGalley » pour m’avoir permis de lire ce premier titre d’une future saga judiciaire écrit par une auteure américaine, Marcia Clark.

Celle-ci a d’abord été avocate avant de rejoindre le bureau du procureur de Californie dans les rangs de l’accusation en 1981. Elle plaidera avec succès au procès Robert Bardo pour le meurtre de l’actrice Rebecca Schaeffer et à celui de Jimmy Hawkins qui sera condamné à mort.

 

Mais elle tire, et ce bien malgré elle, toute l’ampleur de sa célébrité du procès O.J. Simpson, qu’elle traitera en tant que procureure générale. Un procès qui a connu un battage médiatique incroyable aux US du fait de la célébrité de l’accusé (star sportive de football américain) au point de suspendre et de bloquer le pays entier au verdict retransmis en direct à la télévision.  Procès que Marcia perdra donc au terme d’un marathon judiciaire, puisqu’il sera acquitté.

 

Par la suite elle démissionnera de la Cour et écrira un livre sur cette affaire « Without a doubt » (non traduit en français à ce jour) puis elle deviendra correspondante judiciaire pour « Entertainment Tonight », journaliste de télévision et écrivain.

Elle s’essaye donc à camper, dans son livre, une jeune avocate ambitieuse, Samantha Brinkman et nous embarque dans la défense d’un policier accusé de doubles meurtres sur sa petite amie star de télévision et de sa colocataire.

 

Le cabinet d’avocats que tient Samantha n’est pas au mieux de sa forme (elle est amenée, avec son assistante à faire des jonglages périlleux comme pour le téléphone par exemple). Elle escompte donc sur un procès ultra médiatisé pour faire décoller sa carrière et lui faire connaitre un succès qui lui amènera nombre de clients.

 

En menant son enquête, aidée d’un détective plutôt atypique, elle souhaite entretenir  dans l’esprit des jurés un « doute raisonnable » qui les mèneront à la non condamnation du prévenu (aux États-Unis, une « affaire » est traitée sous forme accusatoire : la police apportent les preuves « à charge » et les avocats doivent faire un vrai travail d’investigation pour avoir la possibilité de disculper leurs clients – En France, on utilise la forme inquisitoire où un juge d’instruction dirige l’enquête « à charge » et « à décharge » avec l’appui des policiers). Au fur et à mesure que son enquête progresse, elle s’interroge de plus en plus sur l’innocence de son client et découvre des éléments « à charge » dont elle se serait bien passée !

Vu donc, sous l’angle de la défense, on sent bien que l’auteur est très à l’aise avec le milieu juridique mais aussi avec celui du journalisme. Le suspens en savamment dosé au fil de l’enquête. Après la découverte des meurtres et l’arrestation du policier (qui passe de suspect n°1 à « accusé » à vitesse grand V !), il y a néanmoins, après, un peu de flottement, où l’enquête piétine et où les policiers en charge de ce cas ne trouvent rien. Samantha elle-même fait du sur place. Il y a donc quelques longueurs.

 

Mais le tout est écrit de façon très fluide et le récit sonne juste. Les descriptions sont claires et les phrases construites sans fioritures inutiles.

La fin, sans pour autant être ultra originale offre cependant un retournement de situation honorable et bien amené. Ce livre ne restera pas immortel pour moi mais je lirai malgré tout la suite des aventures de Miss Samantha, son assistante et ce détective pas ordinaire avec beaucoup de plaisir et d’intérêt pour voir comment l’auteure les fera évoluer.

Fragments
Marilyn Monroe
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BILAN Lecture 2018

April 20, 2019

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